IBM 5100

IBM 5100 (1975)

Dato che il costo originale di questo computer era tra i 9 e i 20 mila dollari nel 1975 (da 42 a 95 mila dollari nel 2018!), non mi sarei mai aspettato di trovarlo in un piccolo paese vicino all’ancora più piccolo paese dove abito. Un amico di mio suocero glielo ha regalato, probabilmente perché mio suocero gli aveva parlato della mia passione. Questa persona aveva un piccolo negozio di riparazioni, ma purtroppo è mancato poco tempo dopo e non ho mai avuto la possibilità di chiedergli da dove fosse arrivato questo computer.

IBM 5100 - fronte, retro, lato

Numero di serie 13691.

IBM 5100 - numero di serie

Questo IBM 5100 era completamente “morto” quando l’ho portato a casa; con l’aiuto di un amico ho scoperto che un grosso filtro di linea sotto il monitor era in corto.

IBM 5100 - filtro

Dopo averlo eliminato, il 5100 ha iniziato a dare qualche segno di vita. Rimuovendo una scheda per volta, ne ho isolata una sicuramente guasta e sono inziati ad apparire caratteri casuali a schermo. Sfortunatamente non ci sono molte possibilità che questo computer venga completamente riparato – la maggior parte dei componenti delle schede sono proprietari e non documentati.

Il 5100 è stato un o dei primi computer portatili: aveva l’unità centrale, la tastiera, il monitor e una memoria di massa in un unico case compatto (compatto per l’epoca, ovviamente). Non mi dilungherò nei dettagli tecnici della macchina visto che ci sono parecchie informazioni sull’IBM 5100 in rete.

Ho disassemblato il computer per pulire i vari componenti; sotto i tasti era presente un foglio di materiale plastico che 40 anni fa probabilmente serviva a proteggere la tastiera da sporco e accidentali versamenti di liquidi, nel tempo diventato secco e friabile.

IBM 5100 - tastiera

Ecco il circuito stampato della tastiera:

IBM 5100 - tastiera

E questa è la parte superiore:

IBM 5100 - tastiera

Un dettaglio dei tasti:

IBM 5100 - tastiera

E il risultato finale:

IBM 5100 - tastiera

Il piccolo monitor in bianco e nero da 5″:

IBM 5100 - monitor

L’unità a nastro interna:

IBM 5100 - tape drive

A differenza dei PC moderni, ogni scheda aggiuntiva doveva essere posizionata nella giusta posizione. L’IBM 5100 veniva venduto in diverse configurazioni, e quello in mio possesso sembra essere una delle più complete: tutti gli slot sono popolati, con entrambi i linguaggi APC e BASIC oltre alla massima espansione a 64 KB di RAM – “Read/Write Storage” in termini IBM.

Qui sotto gli slot di espansione vuoti, e a seguire tutte le schede come nominate sul manuale.

IBM 5100 - schede

Posizione A –  I/O Cable Driver

IBM 5100 - scheda A

Posizione B – Expansion Feature

IBM 5100 - scheda B

Posizione C – BASIC ROS (sinistra) and APL ROS 3 (destra)

IBM 5100 - scheda C

Posizione D – APL ROS 2 (sinistra) and APL ROS 1 (destra)

IBM 5100 - scheda D

Posizione E – ROS Control

IBM 5100 - scheda E

Posizione F – Base I/O

IBM 5100 - scheda F

Posizione G – Controller

IBM 5100 - scheda G

Posizione H – APL Supervisor Executable ROS (sinistra); BASIC, I/O, and Diagnostics Executable ROS (destra)

IBM 5100 - scheda H

Posizione J – Display

IBM 5100 - scheda J

Posizioni K, L, M e N – Read/Write Storage (16KB di RAM ciascuno)

IBM 5100 - scheda K, L, M , N

Dopo aver rimosso la scocca superiore, il 5100 ha una cerniera sul lato che permette di aprirlo e accedere facilmente al sistema. Ecco una foto con tutte le schede al loro posto:

IBM 5100 - schede

Ai giorni nostri siamo abituati alle icone e simboli grafici che descrivono ogni connettore o funzionalità del computer: tutti riconosciamo le icone USB o video, il simbolo per il wifi, e così via. Nel 1975 i computer non erano molto diffusi, perciò IBM preferiva localizzare più elementi possibili, incluse le etichette dei pulsanti o dei LED: il mio modello è italiano e IBM ha tradotto ogni parola, come ad esempio “reset” (che adesso usiamo tutti in inglese) che è diventata “ripartenza”.

IBM 5100

I manuali che ho in inglese per questa macchina sono:
BASIC Introduction
BASIC Reference Manual
APL Introduction
APL Reference Manual
Maintenance Library Manual
User’s Catalog

IBM 5100 - manuali

Alcuni dei manuali includono uno o due nastri.

IBM 5100 - manuale APL Introduction

Tutti gli oggetti sono rimasti in una cantina per anni – probabilmente decenni – ed erano piuttosto sporchi. Le copertine dei manuali erano ricoperte di muffa, ma fortunatamente le pagine interne erano ancora in condizioni accettabili.

IBM 5100 - manuale sporco

Insieme ai manuali in inglese c’erano anche tre manuali in italiano:
BASIC Manuale di riferimento
APL Introduzione
APL Manuale di riferimento

IBM 5100 - manuali in italiano

Nella scocca superiore è presente un lungo foglio di plastica che riassume tutti i codici di errore del sistema.

IBM 5100 - codici di errore

“Portatile” per l’epoca ma decisamente ingombrante secondo criteri più moderni.

IBM 5100 aperto

Ho fatto diventare trasparente la scocca superiore con due scatti sul treppiede e un po’ di magia in Photoshop.

IBM 5100

Ecco un’ultima foto dell’IBM 5100 prima di rimetterlo a posto sullo scaffale. Uno degli scaffali più bassi, visto che pesa circa 25 Kg.

IBM 5100

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